jueves, 11 de septiembre de 2008

LA EFEDRINA. ¿EL NUEVO SUPLEMENTO DEL CULTURISMO?


Ademas de su uso como droga recreacional o precursor de metanfetamina, la efedrina gana popularidad rapidamente, tanto como un ergogenico que aumenta la fuerza, la energia y resistencia, asi como un lipolitico que promueve la perdida de grasa mientras que conserva la masa magra.


La Efedrina y el Culturismo

Casi parece que es el sustituto legal de los esteroides anabolicos que todo el mundo ha estado buscando. Pero, ¿lo es realmente?

Empezo con informes de perdida de grasa,no en culturistas sino en individuos obesos. Es verdad que hay una perdida significativa de grasa en periodos prolongados; y como los individuos obesos son frecuentemente resistentes a drogas de perdida de peso, los efectos fueron mucho mas impresionantes. Esto motivo el interes en la industria del regimen y todo producto de perdida de peso pronto tuvo su parte de efedrina, tanto natural como sintetica.

No paso mucho tiempo antes de que se enteraran los culturistas, algunos de los cuales habian estado usando dosis suaves de efedrina durante mucho tiempo por sus propiedades estimulantes. La noticia se extendio rapidamente.

La droga aumenta la perdida de grasa corporal mientras mantiene la masa muscular y la tasa metabolica. Para aquellos experimentados en dietas, como los culturistas, estos atributos son ciertamente seductores. Normalmente cuando una persona restringe las calorias se perdera masa muscular ademas de grasa. Y cuanta menos masa magra tienes, mas bajo cae tu tasa metabolica, es por ello que los que hacen dieta se quedan estancados, siendo incapaces de perder mas grasa, aunque hagan mas aerobicos o reduzcan las calorias todavia mas.

Tanto la investigacion sobre la obesidad y la evidencia anecdotica indican que la efedrina no solo aumenta la utilizacion de grasa, sino que conserva la masa muscular y mantiene la tasa metabolica. Esto esta muy bien, pero la efedrina es un compuesto potente que tiene muchos efectos, ademas de los que todo culturista o persona que hace dieta quiere experimentar.


Uso Historico de la Efedrina

La efedrina es una sustancia natural que se encuentra en las plantas del genero Ephedra, como la hierba china Mahuang. En esta forma, la efedrina ha sido usada durante miles de años como un descongestionante y como un tonico energetico. Generalmente la cantidad de efedrina en Mahuang simple esta alrededor de 1 por 100 en peso. Sin embargo, no todo el Mahuang es igual.

El contenido en efedrina del Mahuang puede variar entre cosechas de un solo tipo de planta Ephedra, entre diferentes tipos de Ephedra (subespecies) y entre las mismas subespecies de Ephedra cultivadas en diferentes lugares geograficos. Por lo tanto, los productos de Mahuang pueden variar de marca a marca y de botella a botella.

Mas importante, los productores de productos de Mahuang pueden seleccionar el mismo con el mayor porcentaje de L-efedrina para producir un producto a base de hierbas que tiene efectos significativamente diferentes a los productos mas tradicionales. El Mahuang sin adulterar contiene un numero de diferentes tipos de efedrina (cada forma se llama un isomero). La mas importante es la L-efedrina. La mayor parte de la bioactividad del Mahuang viene de los efectos de la L-efedrina.

Las formas mas prevalentes de efedrina en efedrina inadulterada, no concentrada es la L-efedrina (entre 70 y 90%) y D-pseudoefedrina (el proximo mas prevalente seguido de cantidades mucho menores de otros isomeros).

Algunos productos que se venden como naturales estan realmente adulterados o fortalecidos con L-efedrina y/o norefedrina adicional (tambien conocida como fenilpropanolamina PPA). El PPA se encuentra en el Mahuang simple, pero en cantidades muy bajas. El PPA se encuentra en productos que no necesitan recetas y se clasifica como un ingrediente de pildora dietetica.

Los productos adulterados pueden ser mas peligrosos que los productos tradicionales de Mahuang, porque contienen mas L-efedrina y/o otros agentes simpatomimeticos como la PPA que puede aumentar la frecuencia de efectos secundarios adversos. De hecho, las combinaciones de efedrina y PPA estan contraindicadas, por los efectos sinergicos que pueden tener sobre individuos sensibles.

Los productores de productos adulterados raramente identifican en la etiqueta los adulterantes o la cantidad total de L-efedrina, porque estan mas interesados en vender su producto que en proteger la salud de su consumidor.

Tambien se consiguen estractos de Mahuang. Estos productos estan concentrados para que la cantidad de las diferentes formas de efedrina sea mayor que en Mahuang simple. Y los productores puedan alterar los porcentajes totales de isomeros de efedrina, mezclando los diferentes extractos. La cuestion a tener en cuenta es: no puedes asumir nada cuando estas tratando con un producto a base de hierbas, especialmente el Mahuang.


El Lado Negativo

Antes de que la efedrina se convirtiera en “la pildora para bajar de peso” se uso en pequenas cantidades en formulas de hierbas y en productos para el asma sin receta. Porque los productos a base de hierbas contenian solo unos pocos miligramos de L-efedrina, se toleraban bien y causaban pocos efectos secundarios.

Aunque los productos contra el asma contiene mucha mas efedrina que los mas antiguos a base de hierbas, son usados por individuos que no solo estan familiarizados con drogas de tipo efedrina, sino que estan bajo supervision medica, lo cual aumenta el margen de seguridad de las preparaciones mas fuertes de efedrina. Ademas estos productos estan etiquetados con advertencias sobre los efectos adversos de la efedrina y sus contraindicaciones. Consecuentemente pocos problemas se asocian con los productos contra el asma.

Sin embargo, la nueva popularidad como agente de perdida de peso de la efedrina ha producido una situacion potencialmente peligrosa. Especificamente, la L-efedrina es usada por un publico general no informado sin supervision medica. Para individuos con enfermedad cardiovascular subyacente o enfermedad cerebrovascular, puede tener consecuencias peligrosas para la vida.

Una enfermedad cardiovascular y cerebrovascular subyacente no es la unica preocupacion en cuanto a la efedrina. La diabetes, enfermedad de la prostata y trastornos psicologicos tambien son contraindicaciones para el uso de efedrina (significando que una persona con estos problemas no deberia tomar efedrina).

Ademas de estas preocupaciones, pueden ocurrir reacciones toxicas aisladas, asi como interacciones potencialmente peligrosas con otras medicaciones que necesiten o no prescripciones. No es de extranar que la comunidad medica ha sido resistente al uso de efedrina y productos que contengan efedrina para su uso para adelgazamiento, sin supervision y sin aprobacion.

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